EL DIOS DEL CROSSOVER

Kyrie Irving, Steph Curry, Jamal Crawford. En la actualidad, estas y otras tantas estrellas de la NBA nos maravillan con su habilidad para manejar el balón, para dejar sin respuesta a los defensores mediante un crossover. Pero, tiempo atrás, existió un hombre que llevó esa faceta del juego a un nuevo nivel. Un precursor de lo que hoy vemos constantemente. Tanto sus movimientos como su nombre lo ubican en la cima de aquellos que viven del engaño. Esta es la historia de God Shammgod, el dios del CROSSOVER.

NACER ADULTO

Que la NBA no deje de sorprendernos hace que estemos acostumbrados a esperar cualquier cosa. Sin embargo, hay historias que, por mucho que lo intentemos, nos dejan sin respuestas. Están ahí para ser contadas. Y van más allá de cualquier cosa que pase dentro de una cancha de básquet. Kris Dunn, el base de Chicago Bulls, es el protagonista de una de las crónicas más impactantes de los últimos tiempos.

EL PRIMER MAGIC VS LARRY

La NBA los convirtió en una de las rivalidades más emblemáticas en la historia del deporte: Magic Johnson y Larry Bird. Larry y Magic. Detrás de ellos -y sin que ninguno de los dos lo quisiera- se encolumnaron quienes defendían lo contrario a lo que el otro representaba: Oeste contra Este, básquet callejero contra el de fundamentos, estética contra eficiencia y, en cierto punto, negro contra blanco. Alejados de todas las miserias por las que las masas elegían a uno u otro, ellos marcaron una época enfrentándose en la cancha y siendo amigos fuera de ella. Pero, aunque la NBA disfrutó de esos choques como de ningún otro, todo comenzó antes de que fueran profesionales. Fue en la final de la NCAA de 1979 entre Michigan State e Indiana State, dos modestas universidades lideradas por estos genios del juego.

EL GUANTE

El único base ganador del premio al Mejor Defensor del Año en la historia de la NBA debía ser alguien rudo, listo para incomodar al rival a través de todos los medios posibles. Y nadie encastraba mejor con esa descripción que Gary Payton. Fuera un novato o Michael Jordan, el ídolo de Seattle no se dejaba intimidar por su contrincante. Así, forjó una carrera que encontró un merecido lugar en el Hall of Fame. Y esta es su historia.

JASON KIDD, EL PRIMER LEBRON

«La gente no lo sabe, pero Jason Kidd fue el primer LeBron James. ¿A qué me refiero? Cuando ‘J’ jugaba en la secundaria, todos se paraban a verlo. Toda la atención estaba puesta en él», suelta Gary Payton, a horas de que ese muchacho al que nombra sea inducido al Hall of Fame. Enfocado desde adolescente, Kidd forjó una carrera espectacular: Co-Rookie del Año (junto a Grant Hill), diez participaciones en el All-Star, dos veces oro olímpico, segundo jugador con más robos y asistencias en la historia y campeón con Dallas Mavericks. Su camino, inevitablemente, termina en donde todas las leyendas se reúnen. Desde aquel joven de secundario hasta este hombre laureado, un repaso por toda la trayectoria de uno de los mejores bases que ha dado este juego.

 

UN SUEÑO COMPARTIDO

Quienes los conocen aseguran que, dentro de una cancha, cuentan con una ventaja que los separa de los demás. Un sexto sentido, ese que normalmente se les atribuye a los gemelos. Exista o no, hay algo que está claro: las historias de Markieff y Marcus, los hermanos Morris, no se pueden contar por separado.

 

TEX WINTER, EL PADRE DEL TRIÁNGULO OFENSIVO

Crear es, por motivos obvios, mucho más complicado que destruir. Pero crear algo capaz de destruir murallas dispuestas a frenarte de cualquier manera es sólo para los iluminados. Y Tex Winter, la mente maestra que ideó la tan conocida como exitosa fórmula ofensiva denominada El Triángulo, es el ejemplo perfecto. Esta es su historia.

THE HUMAN HIGHLIGHT

Plástico, potente, atlético, talentoso. Dominique Wilkins fue, como jugador de básquet, todo lo que alguien que sueña con serlo puede pedir. Era al que todos miraban cuando buscaban una jugada sobresaliente, esa que jamás habían visto. Y esta es su historia.

 

DERRICK WHITE

La historia grande de San Antonio está marcada, entre otras cosas, por saber encontrar el talento oculto. Eso se tradujo en los comúnmente llamados «robos del Draft», encabezados por leyendas como Manu Ginobili y Tony Parker. A esa lista hay que agregarle la última aparición, la de Derrick White, el muchacho que pasó desapercibido durante gran parte de su carrera y que llegó a los Spurs para quedarse.

Soñando despierto: la historia de Pascal Siakam

La NBA está llena de historias increíbles, de esas realidades que suelen superar a la ficción. Tal vez, la más interesante de los últimos tiempos detalla el viaje de un hombre desde Camerún hasta Toronto: Pascal Siakam, el africano que pudo ser cura y que, finalmente, cumplió su sueño y el de su padre.

 

EL HOMBRE DE LA BARBA

Es hijo de una madre soltera porque su padre vivió más tiempo en la cárcel que en su casa. En sus inicios era asmático y apenas podía jugar, pero se desarrolló hasta el punto de ser conocido como «el nuevo Manu Ginobili» por su estilo. Pasaron los años, trabajó duro y hoy es uno de los jugadores más letales de la NBA. ¿Quién es James Harden? Te lo contamos al mejor estilo CROSSOVER.

WONDER WOMAN

Existen muy pocas personalidades que representan casi tanto como una institución. Lisa Leslie, pionera del desarrollo del básquet femenino, es una de ellas. Su carrera representa todo el trabajo que las mujeres hicieron -y siguen haciendo- para derribar las barreras del menosprecio y llegar a la élite del deporte. Conocé su historia.

 

 

 

LOS DIEZ MOMENTOS DE LARRY

La historia habla. Y, por más que pasen los años, jamás dejará de contar una verdad ineludible: que Larry Bird ha sido uno de los mejores y más inteligentes jugadores de básquet de todos los tiempos. En CROSSOVER, decidimos ordenar cronológicamente sus diez mejores momentos.

THE FORCE

Para Katie Smith, el juego siempre fue igual. Sin importar la liga o el contexto, ella iba a demostrar por qué es la máxima anotadora en la historia del básquet femenino. Pero su carrera no sólo se basó en estadísticas, sino también en sentar las bases de lo que significaba la dedicación y el trabajo duro.

REYES DEL ENGAÑO

Allen Iverson, Kyrie Irving, Steph Curry, Jamal Crawford y tantos otros han perfeccionado al máximo una técnica comúnmente usada por los pequeños para derribar a sus defensores: el crossover. Explicar el por qué y el para qué de esta arma letal es, también, trabajo suyo.

ROLLERCOASTER

A veces, aquellos que parecen estar destinados a dominar una época se chocan contra la fragilidad de sus cuerpos. Y eso le sucedió a Grant Hill, uno de los jugadores más completos que haya visto la NBA. Las lesiones, que atacaron a sus tobillos durante toda su carrera, no le permitieron mantenerse al máximo de sus capacidades. A pesar de todo, fue merecidamente inducido al Hall of Fame en este año. Y eso da una clara perspectiva de su magnitud.

ALMA DE LEYENDA

Elgin Baylor nunca fue elegido MVP de la NBA. Durante sus trece años como profesional, participó de ocho NBA Finals sin lograr ganar ninguna de ellas. Aun así, nadie en su sano juicio podría excluirlo de la lista que reúne a los mejores jugadores en la historia de este deporte. Y eso obedece a dos simples razones: que no todo se mide en títulos y que el legado de Baylor ha sido tan potente que todavía se mantiene en el tiempo.

 

D’ANGELO RUSSELL

Reconocido. Esperado. Aplaudido. Criticado. Menospreciado. Regalado y, finalmente, aceptado y querido. En apenas tres temporadas, la carrera de D’Angelo Russell ha transitado todas las etapas posibles. Hoy, aquellos que lo subestimaban y no le tuvieron paciencia ven como su juego se eleva a niveles de estrella. Pero, ¿cuál es la historia detrás de la figura de los Brooklyn Nets? ¿Cómo llegó a la mejor liga del mundo? Te lo contamos al mejor estilo CROSSOVER.

CONTRA LAS APUESTAS

En la actualidad, la NBA es una liga en la que predominan los jugadores afroamericanos. Sin embargo, sus inicios fueron muy distintos. Los blancos dominaban la escena, el racismo estaba más vivo que nunca y los atletas negros eran fuertemente discriminados. Don Barksdale fue uno de los pioneros que derribó los prejuicios y sentó las bases de lo que hoy vemos. Esta es su historia.

 

LA ANTI-ESTRELLA

El concepto de superestrella deportiva está estrechamente relacionado con lo mediático y con el show. Sin embargo, existen casos en los que un personaje rompe con ese molde. Por eso, y a pesar de que su forma de ser contrasta con esas cualidades, no podemos negar que Kawhi Leonard es una superestrella de la NBA. Kawhi no suele hablar mucho, pero su juego sí que lo hace. Y eso ha ocurrido durante toda su carrera. Pero, ¿por qué Leonard es tan introvertido? ¿De dónde sacó su brutal ética de trabajo? ¿Cuál es la historia detrás del que es, para muchos, el jugador más completo de la liga? En CROSSOVER te lo contamos.

EL DESTRUCTOR

Fue una de las tantas estrellas que no pudo conseguir un campeonato por vivir la Era Michael Jordan. Aun así, Patrick Ewing completó una carrera que lo depositó merecidamente en el Hall of Fame: Rookie del Año, once veces All-Star, miembro del Dream Team y máximo anotador en la historia de los New York Knicks. De Jamaica al Olimpo de la NBA, esta es su historia.

 

THE SHOT

Sus catorce temporadas en la NBA fueron más bien discretas para lo que se esperaba de él. Es que, si hablamos de básquet universitario, pocos han tenido una carrera tan brillante como la que tuvo Christian Laettner en Duke. Esos años le valieron dos campeonatos, múltiples reconocimientos individuales, la participación en el Dream Team y, quizás, el tiro más recordado en la historia de la NCAA.

JAMAL MURRAY

Con apenas 22 años, Jamal Murray se ha transformado en una fuerza ofensiva imparable. Junto a Nikola Jokic, lidera a Denver con una prestancia poco común y escala posiciones entre las estrellas de la NBA. Pero, a pesar de su juventud, el camino que Murray transitó para llegar hasta la mejor liga del mundo fue muy largo. Y en CROSSOVER te contamos su historia.

 

THE BROW

Anthony Davis ha sido el hombre de este mercado de traspasos y también lo será en el próximo, cuando finalmente New Orleans decida cuál es la mejor oferta que las franquicias ponen sobre la mesa. Pero, ¿qué sabemos sobre la estrella de los Pelicans? ¿Cuál es la historia detrás del jugador al que todos quieren en su equipo? En CROSSOVER, te contamos el pasado de La Ceja.

CORNERSTONE

Dentro de una disciplina muchas veces menospreciada como el básquet femenino, Rebecca Lobo hizo lo posible para que sus logros individuales sirvieran como un trampolín hacia el reconocimiento colectivo. Ya sea en la universidad, con el Team USA o como parte de la WNBA, Lobbo se encargó de que las miradas apuntaran hacia donde ella estaba. Esta es su historia.

A MIS ÓRDENES

Todos nacen con un talento. Algunos lo utilizan activamente en sus vidas, mientras que otros simplemente lo dejan olvidado en algún rincón. Más allá de que su extensa trayectoria moldeó su forma de entrenar, Tom Izzo trajo desde la cuna una habilidad que lo marcó durante toda su vida: la de entender que, detrás de cada jugador con posibilidades de convertirse en estrella, está la persona.

SOY MUJER, SOY NEGRA

El racismo y el machismo están en todos lados. Se pueden ver en las calles, en las oficinas y, quizás aún más exacerbado en ciertos momentos, también los podemos en los deportes. Dawn Staley, entrenadora del programa de básquet femenino en la Universidad de South Carolina, ha tenido que sobreponerse durante toda su vida a los prejuicios y el menosprecio que en muchos casos se le tiene a una mujer negra con intenciones de triunfar. Y, a pesar de todo eso, ella lo hizo: su éxito no se puede explicar sólo con reconocimientos deportivos. Al menos la parte más importante, la que impacta en muchas otras vidas, no tiene forma de trofeo o de medalla. Sin embargo, se evidencia cada vez que alguien elige dar un paso al frente y pisar el terreno que nunca le quisieron conceder.

UN GANCHO AL CIELO

Decir que Kareem Abdul-Jabbar es uno de los más grandes jugadores de todos los tiempos es redundante: es el máximo anotador en la historia de la NBA, ganó seis campeonatos de liga y tres en la NCAA, fue seis veces MVP de temporada regular y dos MVP Finals y completó 20 años como profesional. Sin embargo, quedarse sólo con lo que hizo dentro de la cancha es un pecado capital. Desde su personalidad y sus convicciones, Kareem dejó en claro la importancia de que los deportistas sean conscientes del lugar que ocupan en la sociedad. Un personaje imposible de eludir si lo que se quiere es contar apropiadamente la historia de este deporte.

MUJERES AL MANDO

A lo largo de sus carreras, pocos deportistas han sido tan exitosos como Sue Bird. Y es que esta leyenda del básquet lo ha ganado todo y en todos los ámbitos posibles: universidad, WNBA, Euroliga, Mundiales y Juegos Olímpicos. Sin embargo, detrás de esa consagrada estrella que todavía se mantiene en la élite se encuentra una mujer de 38 años con una meta muy clara: ser el ejemplo de millones de niñas a las que les hicieron creer que no eran capaces de cumplir sus sueños.

ZION WILLIAMSON

En la Era de la comunicación masiva, muchos jugadores se han vuelto famosos -o mejor dicho virales- por vídeos en los que demuestran sus espectaculares cualidades atléticas a través de volcadas violentas. Zion Williamson es, quizás, la mejor representación de este concepto. Sus vuelos hacia el aro son moneda corriente en las redes sociales de cualquier amante del básquet. Sin embargo, ninguno de esos vídeos alcanza para definir a quien se exhibe como una de las mayores promesas que se hayan visto en el último tiempo. Pero, para conocerlo, mejor viajemos a su pasado.

CREAR ESTRELLAS

«Es reconocido por desarrollar estrellas de la NBA. Sin él, no podría estar donde estoy ahora», dice Joel Embiid cuando se le pregunta por Bill Self. Y su frase no puede ser más acertada: durante los últimos dieciséis años, el entrenador de la Universidad de Kansas ha potenciado una gran cantidad de jugadores que, luego, llegaron a la mejor liga del mundo: el propio Embiid, Mario Chalmers, Marcus y Markieff Morris, Ben McLemore, Andrew Wiggins, Josh Jackson y De’Aaron Fox, entre otros.

Sin embargo, producir para la NBA no es lo único que destaca a Self. Sus números en Kansas lo ubican como uno de los mejores entrenadores en la historia del básquet universitario: lleva catorce títulos de la Conferencia Big 12 consecutivos, lideró a los Jayhawks hacia tres Final Four de la NCAA y en 2008 obtuvo el campeonato nacional.

LOS DIEZ MOMENTOS DE SU MAJESTAD

Esta vez, el protagonista no es otro que el más legendario jugador de todos los tiempos. Te vamos a contar el camino de Michael Jordan al mejor estilo CROSSOVER. Para eso, ordenamos cronológicamente los diez mejores momentos en la carrera de quien es, para muchos, el jugador más importante en la historia de la NBA y del básquet.

EL ARTE DE GANAR

sPor casi cuarenta años, Muffett McGraw ha enseñado con el ejemplo cómo se maneja un grupo para conseguir un objetivo. Y, en su carrera, los únicos dos objetivos siempre fueron ganar y cambiar la vida de sus dirigidas. Así, sumó 24 apariciones en el torneo nacional de la NCAA, quince viajes al Sweet 16, siete al Final Four, un título nacional y muchas jugadoras que entienden sus años con ella como un antes y un después en su carrera.

EL ESCULTOR

Ganar y formar no es para cualquiera. Se necesitan años de experiencia y una visión que abarque tanto las metas de un equipo como las cualidades y el potencial de cada jugador. Todo eso se complica aún más cuando esos jugadores son jóvenes recién llegados a la universidad y con ganas de comerse el mundo. Sin embargo, existe un entrenador que se las ha arreglado -y todavía se las arregla- para conseguir el éxito en la NCAA y desarrollar futuras estrellas de la NBA. Su nombre es John Calipari, y esta es su historia.

CARMELOMANÍA

En 2003 y con apenas 19 años, Carmelo Anthony era uno de los deportistas más populares en Estados Unidos. Había llegado a la Universidad de Syracuse y las expectativas eran altas. Sin embargo, nadie esperaba lo que luego sucedió. Esta es la historia de uno de los mayores hitos vividos en la NCAA: la consagración de Syracuse al mando del joven y espectacular Carmelo.

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EL CIELO COMO LÍMITE

Pocas carreras tienen la potencia suficiente como para hablar por sí solas. La de Kareem Abdul-Jabbar, por lo contrario, está sobrada: tres títulos en la NCAA, seis campeonatos de la NBA, seis MVP, dos MVP Finals, récords y más récords. Un recorrido por su trayectoria permite bucear por los momentos más históricos de este deporte.

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POR UNA MONEDA

Magic Johnson llegó a la NBA en el Draft de 1979 y su impacto en Los Angeles fue inmediato: su primera temporada lo consagró como el único jugador en la historia en conseguir el MVP Finals siendo un novato. Luego, completó una de las mejores carreras que la liga haya visto. Sin embargo, hubo un 50% de probabilidades de que todo eso no ocurriera, Y es que, créanlo o no, el destino de Magic se decidió tirando una moneda al aire.

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SABER GANAR, SABER PERDER

Brad Stevens es uno de los mejores entrenadores de la NBA. Bajo su mandato, Boston se ha transformado en uno de los equipos más duros para el rival, capaz de encontrar la forma de prevalecer ante las adversidades que se presentan. Podemos decir todo a pesar de que los Celtics ni siquiera han alcanzado unas NBA Finals con él en el banquillo. Y precisamente de eso se trata esta charla: Stevens desnuda el exitismo existente alrededor de los deportes de alta competencia. Una verdadera clase de valores.

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LA HISTORIA DETRÁS DE LA LEYENDA

Michael Jordan es, quizás, el deportista más reconocido de todos los tiempos. Su impacto, tanto en el juego como en los negocios, ha sido tan grande que muy pocos dudan al escuchar su nombre. Pero, mucho antes de los campeonatos y la fama, Jordan era Mike, un niño que soñaba con ser lo que luego fue.

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LOS DIEZ MOMENTOS DE MAGIC

No hace falta enumerar trofeos para saber que Magic Johnson es uno de los jugadores más laureados en la historia de este deporte. Una carrera como la suya está llena de momentos épicos. Por eso, en CROSSOVER decidimos elegir los diez mejores y ordenarlos cronológicamente.

 

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DEANDRE AYTON

DeAndre Ayton llega a la NBA como uno de los exponentes del futuro. Es que el número uno del Draft 2018 posee todas las cualidades necesarias para triunfar en la élite del básquet mundial y transformar a una franquicia en declive como Phoenix Suns. Pero, ¿cómo llegó Ayton a convertirse en uno de los mejores prospectos de Estados Unidos? ¿Cómo era su vida en las Bahamas? ¿A qué edad comenzó a jugar al básquet? Conocé su pasado, en otra edición de Historias del Futuro.

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EL DIOS GRIEGO

Nik Galis era un tipo aparentemente ordinario que, sobre el parqué, se transformaba en un guerrero. Nacido en Estados unidos, pero de padres griegos, su talento bien pudo recalar en la NBA: Boston lo seleccionó en el Draft de 1979. Sin embargo, una lesión en el campamento de entrenamiento lo acercó a sus orígenes. Y allí, en Grecia, se transformó en un héroe nacional. Esta es la historia del Dios griego del básquet.

EL HOMBRE ACERO

Marcus Smart es uno de los jugadores más dinámicos de la NBA. Su juego, tan voluntarioso y necesario, lo han descubierto como una pieza vital en el funcionamiento de los Boston Celtics de Brad Stevens. Sin embargo, hubo un tiempo en el que toda esa energía estaba destinada en la dirección contraria, y Smart era conocido como un joven problemático. Muchos conflictos familiares y poco tiempo para pensar en el básquet. Peleas callejeras, problemas de conducta y el odio como una constante en su vida. Todo cambió una tarde en la que la muerte casi lo atrapa antes de tiempo. Esta es la historia del Hombre Acero.

TALENTO LATINO

Antes de consolidarse como una pieza fundamental en el funcionamiento de los Boston Celtics de Brad Stevens, Al Horford realizó una carrera sumamente exitosa. El hijo de Tito, primer dominicano en jugar en la NBA, se aseguró un lugar en la mejor liga del mundo luego de conseguir dos títulos consecutivos de la NCAA con la Universidad de Florida. Llegó a Atlanta en el Draft de 2007, ceremonia en la que fue elegido con la tercera selección. Como jugador de los Hawks, participó del All-Star en cuatro ocasiones y su capacidad de liderazgo fue aumentando progresivamente.

Hoy, el ala-pívot dominicano cumple 32 años y en CROSSOVER lo recordamos con una entrevista realizada por la NBA en la que Horford habla de sus inicios en el deporte, de las dificultades que presenta el básquet estadounidense y de sus sueños cumplidos.

EL PRIMER THOMPSON

Suerte o destino. Creer o reventar. Hay historias que ponen en cuestión uno o todos esos conceptos. La de Mychal Thompson los atraviesa por completo, como si de una leyenda antigua se tratara. Es que el padre de Klay, actual escolta del multicampeón Golden State Warriors, inició su camino hacia la NBA gracias a un error. Un entrenador de Miami fue a Bahamas, la tierra natal de Mychal, a reclutar a un tal Charles Thompson. Equivocado, apareció en la casa de una familia con el mismo apellido pero con diferentes aspiraciones. Ver a aquel joven de más de dos metros lo hizo olvidar al pobre Charles, quien en 1987 seguramente vio cómo un coterráneo se convertía en el primer extranjero en ser número uno del Draft de la NBA.

Sin que el destino tejiera sus hilos, nada de esto hubiera pasado. Ni Mychal hubiese ganado dos títulos en la mejor liga del mundo, ni sus dos hijos estarían siguiendo sus pasos. Es así: creer o reventar.

EL LOGO

Hacer historia va mucho más allá de ganar o perder. Es una cuestión de principios, de impacto en la memoria del otro. Jerry West perdió ocho de las nueve NBA Finals que disputó, pero pocos transformaron el juego como él lo hizo en su época. Su legado está tan presente en el logo de la NBA, hecho en base a su figura, como en el estilo de muchas de las superestrellas que hoy deslumbran en la liga. Y West no sólo dignificó al deporte en su práctica, sino también en sus valores y en su concepción lúdica. Porque, como cierta vez dijo: «No hay un partido que haya jugado en el que no me haya divertido. Eso era lo importante para mí.» 

CONOCIENDO A TRAE YOUNG

En la Era de la comparación, la NBA y su entorno se exponen como una máquina de buscar sucesores. Lo hizo -y sigue haciendo- con Michael Jordan, de la misma forma que lo hace -y hará- con LeBron James y con tantos otros. Luego de nueve temporadas, dos MVP (uno unánime), dos campeonatos y una revolución a cuestas, llegó la hora de que las estrellas emergentes usen de espejo a Steph Curry. Y el Draft de 2018 cuenta con el jugador que se descubre como el clon perfecto del base de Golden State. Su nombre es Trae Young, defendió la camiseta de la Universidad de Oklahoma y su juego está al otro lado de los límites que borró Curry: el triple como arma fundamental, sin fronteras ni restricciones de distancia. La imaginación y no el físico al control de la escena.

Young tiene apenas diecinueve años, y las comparaciones con estrellas suelen provocar más daños que beneficios. Sus condiciones son novedosas, pero se describen por sí solas. Y, a pocos meses de su llegada a la mejor liga del mundo, es necesario conocer al detalle a uno de los nuevos exponentes de la evolución de este deporte.

LONZO BALL

Entre críticas y elogios, Lonzo Ball ha demostrado que su talento es más grande que cualquier aspecto mediático que lo rodee. Su primera temporada lo ha descubierto como un jugador de equipo, capaz de hacer mejor a cualquiera de sus compañeros.

Pero, ¿cuál es la historia de la joya que Los Angeles eligió en la segunda posición del Draft de 2017?

Conocé su pasado, en otra edición de Historias del Futuro.

KYLE KUZMA

Kyle Kuzma pisó la NBA sin que nadie lo supiera, pero sus actuaciones demostraron que llegó para quedarse. Esta promesa de estrella, elegida en los puestos finales de la primera ronda, se ha transformado en el robo del Draft de 2017. Pero, ¿cómo llegó hasta la mejor liga del mundo?

Descubrí su pasado, en otra edición de Historias del Futuro.

CUANDO NACIÓ LA AMISTAD

La rivalidad entre Larry Bird y Magic Johnson comenzó mucho antes de aquel famoso partido definitorio del Final Four NCAA entre Indiana y Michigan State. Sin saberlo, ambos veían a la distancia las proezas del otro y lo utilizaban como combustible para superarse. Esa competencia se trasladó a la NBA, transformándose en la más importante de la historia de la liga. Pero la otra parte de la novela, la que los descubrió como amigos, empezó en 1985. Converse buscaba generar un impacto pocas veces visto en un comercial de zapatillas, por lo que contrató a las dos máximas estrellas del deporte de los aros. Y entonces Bird y Magic se vieron forzados a relacionarse más allá de una cancha. Jamás pensaron que ese sería el inicio de una amistad que se mantuvo fuerte durante los momentos más duros y que aún perdura.

LA NOCHE MÁS OSCURA

En el deporte y en casi todo, hay quienes nacen para triunfar. Eligen un camino y las cosas se resuelven como si estuvieran escritas. En realidad, son el talento y la voluntad los que actúan como facilitadores. El protagonista de esta historia reunía cada una de esas condiciones. Había nacido con un don para el básquet, y todos en su entorno sabían que su destino era la NBA. Apasionado por el juego, él acompañaba sus atributos con una disposición ejemplar. Pero hay veces en las que la vida cambia el rumbo de sus planes de manera repentina. Y, casi sin que nadie se dé cuenta, es capaz de apagar de un golpe hasta a la estrella más brillante.

Esta es la historia de Len Bias, una de las más trágicas de este deporte.

HÉROE POR UN DÍA

[dropcap]L[/dropcap]a NCAA es un escenario propenso a cobijar montajes épicos, en los que el equipo menos favorecido define el pleito sobre la bocina y se queda con la gloria. Anoche, el partido definitorio del Final Four borró todas las posibilidades de que ocurriera algo de ese estilo. Villanova, la mejor universidad del torneo, se consagró por segunda vez en tres años al vencer a Michigan por 79-62. Ante 68.000 personas y otros tantos millones prendidos a la TV, el favorito le dio la razón a las casas de apuestas, a los periodistas especializados y a la gran mayoría de los imparciales.

Sin embargo, todo ocurrió bajo las narices de la NCAA. Y, por mucho que lo intenten, nadie puede quitarle el cuaderno al guionista fantasioso que se esconde detrás de este campeonato. Así que, para una velada en la que todo iba a ocurrir según la lógica,  ideó la intromisión de un héroe inesperado. No se fue con los candidatos al Draft de la NBA, ni con los más veteranos del equipo. Ni siquiera eligió a uno de los titulares de Villanova. Buscó en la banca y encontró a un base de tez pálida, cabello colorado y raíces italianas: Donte DiVincenzo.

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Si bien el joven de 21 años (al que le quedan dos temporadas de elegibilidad para la NBA) es la primer pieza de recambio de los Wildcats, su injerencia en el partido superó cualquier historia que pudiera haberse imaginado antes del salto inicial. DiVincenzo entró a la cancha cuando su equipo perdía por seis puntos en la primera mitad del juego. Encestó su primer triple y, desde allí, no paró hasta hundir bien profundo las esperanzas de Michigan. Cada participación suya era una explosión de gritos. De euforia, por parte de quienes apoyaban a los de blanco. De bronca, expulsados por aquellos simpatizantes de los Wolverines. La noche, como no podía ser de otra manera, terminó con él como MOP (Most Outstanding Player) tras anotar 31 puntos (cinco triples), marca récord para un suplente en la historia de la competencia.

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DiVincenzo disfrutará ahora del reconocimiento que supone ser el jugador fundamental del juego clave en la definición de un torneo que registra nueve millones de espectadores de media y mueve más de diez mil millones de dólares en apuestas. Tal vez, la NBA le espera en un futuro cercano. Tal vez no. Nada de eso importa en este momento. El guionista decidió darle el papel principal en la escena más importante de su vida deportiva. Y ser héroe por un día no es trabajo para cualquiera.