T-MAC

«Tracy McGrady es, por lejos, el jugador más duro que tuve que enfrentar. Cuando tienes esa combinación de habilidades, todo se torna muy peligroso.» Para alcanzar su condición de leyenda, Kobe Bryant ha hecho un culto de la confrontación, de la competencia y de la utilización del otro como meta para superarse. Por lo tanto, que se refiera a alguien de esa manera significa más que cualquier otro elogio. Y es que, durante toda su carrera, T-Mac demostró ser una de las fuerzas más impactantes que haya presenciado la NBA. Basta con recordar aquella épica remontada de Houston Rockets ante San Antonio Spurs, con McGrady como protagonista principal, para dimensionar su impacto en el juego. Una de las tantas épicas en las que se vio involucrado él, uno de los mejores jugadores de todos los tiempos.

 

 

CHOQUE DE TITANES

Allen Iverson y Vince Carter han hecho disfrutar a una generación entera de fanáticos de la NBA. Y eso, definitivamente, no se mide en campeonatos. Sus enfrentamientos han sido antológicos. A cada gran partido de uno, le correspondía una respuesta aún mejor del otro. Así fueron las Semifinales de Conferencia Este de 2001, que cruzaron a Philadelphia y Toronto en el camino hacia el título.

Siete partidos con Iverson y Carter al mando de cada equipo. Un verdadero choque de titanes que no puede caer en el olvido.

Soñando despierto: la historia de Pascal Siakam

La NBA está llena de historias increíbles, de esas realidades que suelen superar a la ficción. Tal vez, la más interesante de los últimos tiempos detalla el viaje de un hombre desde Camerún hasta Toronto: Pascal Siakam, el africano que pudo ser cura y que, finalmente, cumplió su sueño y el de su padre.

 

LA ANTI-ESTRELLA

El concepto de superestrella deportiva está estrechamente relacionado con lo mediático y con el show. Sin embargo, existen casos en los que un personaje rompe con ese molde. Por eso, y a pesar de que su forma de ser contrasta con esas cualidades, no podemos negar que Kawhi Leonard es una superestrella de la NBA. Kawhi no suele hablar mucho, pero su juego sí que lo hace. Y eso ha ocurrido durante toda su carrera. Pero, ¿por qué Leonard es tan introvertido? ¿De dónde sacó su brutal ética de trabajo? ¿Cuál es la historia detrás del que es, para muchos, el jugador más completo de la liga? En CROSSOVER te lo contamos.

LLEGAR PARA QUEDARSE

Actualmente, la NBA es una de las ligas más cosmopolita del mundo. Sin embargo, hubo años en los que los jugadores del extranjero eran mirados de reojo. Son aquellos que destruyeron la frontera de la minimización los responsables de que los planteles estén plagados de foráneos. Y Hedo Turkoglu, el primer turco en jugar en la NBA, es uno de ellos.

EL JUEGO DEL MILENIO

Corría el mes de enero del año 2006. En el Staples Center se jugaba un partido de mitad de temporada entre Los Angeles Lakers y Toronto Raptors. Por el momento, nada de otro mundo. Sin embargo, un muchacho con el dorsal «8» se encargaría de grabar para siempre este juego en los libros de la NBA. En CROSSOVER, te proponemos un viaje al día en el que Kobe Bryant anotó 81 puntos, la segunda mayor marca en la historia de la liga.

14/04/18

Llegaron los Playoffs, el mejor momento del año en la NBA. Cuatro partidos se disputaron en la primera jornada. Conocé sus historias.

DIFERENCIAS CLARAS


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La lógica se impuso en el partido inaugural de esta postemporada. Por la primera ronda de la Conferencia Oeste, Golden State le ganó fácilmente a San Antonio por 113-92. Más allá de sus posiciones en la grilla (segundo y séptimo, respectivamente), la diferencia entre el equipo local y los de Gregg Popovich es muy grande, y quedó demostrado ayer. La ausencia de Kawhi Leonard, el bajo rendimiento de figuras como Pau Gasol, Patty Mills y Danny Green y los años en la espalda de Tony Parker son problemas difíciles de solucionar, incluso con la presencia de un All-Star como LaMarcus Aldridge. Cierto es que las apariciones de Manu Ginobili siempre le inyectan competitividad al quinteto en cancha, pero un candidato no puede depender exclusivamente de su jugador más veterano.

Golden State no contará con Steph Curry durante toda la serie. Y, en cierto punto, los malos resultados en el cierre de la temporada regular podían darles ciertas esperanzas a las demás franquicias que intentarán quitarles el trono. Pero los Warriors tienen a un MVP como Kevin Durant (24 puntos, siete rebotes y ocho asistencias), a un anotador serial como Klay Thompson (27 puntos, 11 de 13 tiros de campo) y siguen siendo los campeones defensores y uno de los más grandes equipos en la historia de la NBA. Los Spurs, en cambio, están muy lejos de aquel nivel que los hizo temibles. Demasiada diferencia a favor de la lógica.


 

EL NORTE, EN ORDEN


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Gran parte de las críticas hacia Toronto responden a que, según los que las hacen, nunca pueden plasmar en los Playoffs todo lo bueno que muestran en la temporada regular. Particularmente, ese cuestionamiento se centra en sus dos All-Star: Kyle Lowry y DeMar DeRozan. Hay un problema con eso. Primero, la dupla que conforma el base y el escolta es una de las mejores de la NBA hace varias campañas y, pese a quien le pese, han liderado a la franquicia hacia sus primeras Finales de Conferencia, en 2016. Y segundo -pero no menos importante-, los Raptors son un equipo, en toda la amplitud del concepto. Es por eso que sus rivales no deben preocuparse sólo por Lowry y DeRozan. Lo entendió ayer Washington, cuando sufrió los 23 puntos y doce rebotes de Serge Ibaka y se fue derrotado del Air-Canada Center por 114-106.


CON LA JUVENTUD AL MANDO

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Miami se fue al descanso del primer juego de la serie frente a Philadelphia con una ventaja de cuatro puntos. ¿Qué pasó para que, al finalizar el partido, los 76ers festejaran su decimoséptima victoria consecutiva? Sencillamente, una segunda mitad digna de un equipo preparado para los Playoffs: anotaron diez de sus dieciocho triples y ganaron los dos cuartos por quince o más puntos. El resultado final fue 130-103, pero la sensación de superioridad de un conjunto sobre otro en el tramo decisivo del encuentro fue incluso mayor a lo que dicen esos números.

¿Qué decir de Ben Simmons? Aun al cometer varios errores en el manejo de la pelota (tuvo cinco pérdidas de balón) y registrar un bajo porcentaje de acierto en los tiros, fue el jugador más dominante del partido. Al australiano se le hace fácil merodear las triples decenas. Anoche, se quedó a un rebote de hacer algo que sólo logró Magic Johnson en 1980: conseguir un triple-doble como novato en el debut de postemporada. Simmons finalizó el juego con 17 puntos, 14 asistencias y nueve rebotes. La NBA va a ser suya.


EL PRIMER ROBO


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New Orleans se convirtió en el primer visitante que gana en estos Playoffs. Fue en la casa de Portland y lo hizo por 97-95, en un partido que podría haber cerrado mucho antes. Es que los Pelicans alcanzaron una ventaja de 19 puntos durante el tercer cuarto, pero no fueron capaces de mantenerla y el local se acercó peligrosamente, pese a los bajos rendimientos de Dame Lillard (18 puntos, 26% de acierto en tiros de campo) y CJ McCollum (19 puntos, 7 de 18 tiros acertados). Sin embargo, cuando la épica parecía posible, los Blazers no pudieron torcer el destino del partido en ninguna de las últimas posesiones. Gran triunfo para el sexto clasificado del Oeste.

Lo de Anthony Davis merece un párrafo aparte. El pívot de 25 años jugó anoche el quinto partido de postemporada en su trayectoria. En ninguno de ellos ha bajado de 25 puntos, pero ante Portland pasó por mucho ese promedio: 34 unidades, a las que se le suman 14 rebotes y cuatro tapones. Con estos números, se transformó en el cuarto jugador con más puntos en los primeros cinco juegos de Playoffs de su carrera (161), sólo superado por Michael Jordan, Kareem Abdul-Jabbar y LeBron James.

Que, durante sus cinco campañas previas en la NBA, Davis haya pisado esta instancia apenas una vez fue un desperdicio de talento. Ya era hora de que la gerencia de New Orleans armara un equipo acorde al nivel de su estrella.


 

04/04/18

La situación se ha tornado dramática en el Oeste. Quedan seis días para el cierre de la temporada regular y ya nadie puede asegurar nada. En el Este, la mesa está servida para uno de los Playoffs más competitivos de los últimos años.

ÁNGELES Y DEMONIOS


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San Antonio saldrá con más dudas que certezas de su estadía en Los Angeles. Cayó ante los Clippers en el Staples Center y, unas horas y un cambio de logo después, volvió a morder el polvo en el mismo escenario, esta vez ante los Lakers. La derrota por 122-112 en tiempo suplementario deja a los Spurs empatados con Oklahoma en el quinto lugar y a medio juego de la séptima y octava posición de la Conferencia Oeste. En dos días recibirá a Portland en el AT&T Center, con la imperiosa necesidad de obtener una victoria para alejar los fantasmas de una posible no clasificación a los Playoffs.

Kyle Kuzma merece una mención aparte. El novato (¿realmente lo es?) elegido en el puesto 27 del pasado Draft por Los Angeles no es solamente el robo de aquella ceremonia. Desde que pisó la NBA, juega como si estar en la mejor liga del mundo fuera algo sencillo. Anoche se despachó con 30 puntos (cinco triples) y cinco rebotes. Un fiel heredero de la mentalidad ganadora que desarrolló Kobe Bryant durante sus veinte temporadas.


SOMOS LOS QUE ESTAMOS


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La Conferencia Este se prepara para afrontar la postemporada con sus ocho clasificados confirmados. Anoche, Philadelphia le ganó a Detroit por 115-108 y apagó esa vaga esperanza que hacía a los Pistons creer en un milagro. Junto a los de Ben Simmons y Joel Embiid, estarán Toronto, Boston, Cleveland, Indiana, Miami, Washington y Milwaukee, el último en asegurar su puesto.

Tras derrotar cómodamente a Boston por 96-78, apenas una victoria separa a los Raptors de terminar como líderes del Este por primera vez en su historia. La lucha estará en el fondo: entre el Heat -que venció a Atlanta por 115-86-, los Bucks y los Wizards se repartirán el sexto, séptimo y octavo puesto. La calma que precede a la tormenta.


EN LA CORNISA

NBA: New Orleans Pelicans at Dallas Mavericks

New Orleans vivirá los momentos restantes de la temporada regular en un constante nerviosismo. Anoche ante Dallas, los Pelicans sumaron el triunfo número 44 de su campaña al imponerse por 123-95. Y esa simple victoria es, por ahora, el diferencial que lo separa de aquellas franquicias que mirarán los Playoffs por televisión. Mañana enfrentará a Phoenix, el peor equipo del torneo. Pero la seguidilla final es la que siembra la incertidumbre: Golden State, Los Angeles Clippers y San Antonio. Mientras tanto, Denver espera ansioso un traspié suyo para quedarse con el octavo billete de postemporada. No hay margen de error.